█ Enfermedades más comunes en cobayas, ¿cuáles son y cómo evitarlas?

Por suerte, y si cuidas bien a tu cobayita, es más que probable que no sufra ninguna de estas dolencias a lo largo de su vida. Se puede decir que manteniendo una correcta higiene de su jaula y de ella misma (pelaje, patitas, genitales, ojos…), junto con una correcta alimentación, tu cobi crecerá sanota y llena de vida.

De igual modo hay veces que estas enfermedades vienen aunque cuidemos muy bien a nuestra bolita de pelo. A continuación te detallo algunas de ellas.

IMPORTANTE: Esta información no sustituye al diagnóstico o asesoramiento de un veterinario de exóticos.

ÁCAROS

Un ácaro semejante al de la escabiosis (o más conocida como sarna), que ataca a las personas, es el causante de serias infestaciones en las cobayas. Los ácaros son una especie de insectos microscópicos que viven dentro de las capas exteriores de la piel del animal, de manera incrustada e inapreciable para el ojo humano.

Si las cobayas afectadas gozan de buena salud, el ácaro puede permanecer dormido durante meses (incluso años) y cuando el animal cae enfermo eventualmente (por ejemplo, por un resfriado o por tener bajos niveles de vitamina C) o en una situación estresante (salidas de casa, viajes, etc), la infestación sale a la luz. En ocasiones la gestación también puede “despertar” el ataque de los ácaros. Un embarazo en una cobaya puede traer diferentes complicaciones como ésta.

Los síntomas de la presencia de ácaros son:

■ Presencia de calvas en la nuca
■ Intensos y continuos rascados (llegando a ser extremos en infestaciones severas).
■ Pérdidas significativas de pelo (aunque se conocen algunos casos sin rascados) causadas por el propio rascado.
■ Costras.
■ Caspa.
■ Pérdida del brillo del pelo (sobre todo en cobayas con colores vivos o que siempre fueron muy brillantes).
■ Pequeñas heridas en cualquier parte del cuerpo, ocasionadas por el rascado.
■ Dolor e irritación si es tocado el animal, en determinados puntos del cuerpo, llegando a presentar convulsiones.
■ Carreras alocadas en círculos (estado de ansiedad)

¿Cómo se transmite?

Los ácaros NO SE TRANSMITEN a los humanos u otros animales, sólo se contagia de cobaya en cobaya por contacto directo. No se extienden por el heno o el lecho de la jaula, recordemos que están incrustados en su piel, no son parásitos que corran como pueden ser los piojos.

Recomendación

La cobaya afectada puede llegar a morir si no es tratada a tiempo. La muerte ocurre por deshidratación y anorexia (a la cobaya se le quitan las ganas de comer y beber)

Para esto debes acudir a un veterinario de exóticos que ponga tratamiento.

Si este no es efectivo después de dos semanas, habrá que valorar la posibilidad de la presencia de hongos.
CISTITIS

Esta es una dolencia muy común en hembras y más ocasional en los machos. Es causada cuando la piel del interior de la vejiga es infectada por una bacteria.

Al igual que en la hembra del ser humano. las hembras cobaya son más propensas a esta dolencia debido a que tienen la uretra más corta. Cualquier tipo de obstrucción de la uretra, como por ejemplo una piedra, puede ser también causa de una cistitis debido a la orina estancada que se puede almacenar en la vejiga o en la uretra. Algunos especialistas piensan que una causa que contribuye a la aparición de esta dolencia es una dieta con muchas proteínas.

Los síntomas son diversos y el cobaya puede mostrarlos todos o sólo algunos de ellos, dependiendo de la mayor o menor fuerza de la infección.

En las hembras son los siguientes:

■ Si solemos coger en brazos a nuestra cobaya con frecuencia, se darán más posibilidades para un diagnóstico más temprano de la enfermedad ya que notaremos como síntoma que nuestra amiga está constantemente húmeda, sobre todo en su zona genital.
■ El animal mantiene su culete elevado en una posición exagerada al terminar de orinar.
■ Los quejidos mientras orina son otro síntoma en casos avanzados, aunque también pueden ocurrir en etapas tempranas.
■ Normalmente la hembra afectada pasa bastante tiempo con su cabeza entre sus patas traseras lamiéndose para calmar el dolor.
■ La vulva se puede hinchar y pueden aparecer llagas cerca de los genitales (para esto último es efectivo el uso de aceite de caléndula o similar dos veces al día).
En machos:

Casi siempre aparece un fuerte chillido cuando orinan y cuando el pene sobresale se observa enrojecido e inflamado. Conviene estar alerta de estos chillidos ya que es un síntoma muy frecuente que indica que nuestro amigo tiene una piedra en el riñón, lo que debe ser tratado de manera diferente a la cistitis.
Recomendación

Muchos son los que recomiendan, si tienes posibilidad, el uso de agua de cebada casera (calentar 10 partes de agua y una de cebada), el resultado es un líquido viscoso muy efectivo que se puede ofrecer al cobaya mezclado en su vegetal favorito y que también sirve aplicado en las zonas inflamadas.

El zumo de fresa es también de gran ayuda en el tratamiento de esta enfermedad (se lo deberías dar mediante jeringa SIN AGUJA).

Pero habitualmente, lo recomendado es visitar a nuestro veterinario, ya que él siempre sabrá más que nosotros y le podrá aplicar tratamientos efectivos, por lo general antibióticos.

DENTICIÓN

Es aquí donde el heno cobra mayor importancia: para el correcto desgaste de los dientes de nuestra cobaya, esta debería comer como mínimo una henera diaria (unos 70-100 gramos de heno). Hay recordar que a las cobayas les crecen los dientes durante toda su vida, por eso es necesario este desgaste diario principalmente con henos fibrosos. También pueden desgastar sus dientes con diente de león, con el propio pienso o con piedras de calcio, pero es algo que no podrían hacer a diario porque resultaría poco beneficioso para su salud (les aportaría más calcio de lo debido y eso lleva a problemas renales, y en el caso del pienso, engordarían demasiado. Sólo se les debe administrar una cucharada diaria)

¿Qué sucede si mi cobaya no desgasta los dientes?

Que se produciría un sobrecrecimiento dental y molar. Es grave: tu cobaya dejaría de comer porque le dolería masticar, tendrías que acudir al veterinario para que se los limara (eso no es solución, hay que acostumbrarlas a que coman heno). Por eso es importante que les demos sus verduras necesarias PERO SIN PASARNOS: las cobis, si las sobrealimentas de más con verduras, estarían encantadas porque lo fresquito les chifla, pero dejarían el heno a un lado (las verduras no les ayudan a desgastar). Por eso, es recomendable que no tengan a su disposición el comedero todo el día dentro de la jaula: que ellas mismas vean que lo que tienen que hacer es tirar del heno (al ver que no tienen otra cosa para zampar)

GOLPES DE CALOR

Aunque las cobayas aguantan mejor las temperaturas frías (pero no extremas), por una parte contraria son especialmente sensibles a los golpes de calor. Las temperaturas por encima de 25 grados centígrados, humedad alta (superior al 70%), sombras inadecuadas y estrés, son los factores que predisponen a esto, y más si nuestra cobaya es de pelo largo.

Como consejo previo y para evitar que nuestra cobaya de pelo largo sufra un golpe de calor, obviamente, le rebajaremos la melena cortándosela un poquito. Da pena, pero es por su bien. No es necesario ser peluquero, coges una mecha “guía” en el centro del cuerpo de la cobaya, cortas, y con esa mecha te vas guiando para cortar las otras (¡CUIDADO DE NO CORTAR SU PIEL O UNA OREJA, POR FAVOR!)

Otra manera de aliviar su calor, es rociándolas de manera ligera de vez en cuando con un vaporizador (spray) con agua. Otra es poner en su jaula, un acumulador de hielo (como los que metes en las neveras portátiles para que estén fresquitas las bebidas cuando sales de excursión) metido en un calcetín (una botella de agua congelada también vale). Digamos que puede ser su “aire acondicionado”, si hace mucho calor lo agradecerán e incluso se acercarán (tranquilo, no se resfrían)

De igual modo, si tu cobayita sufre un golpe de calor, debes saber que los signos son los siguientes: jadeos, babas, debilidad, inactividad, delirio, convulsiones y si no se atiende, muerte.

Recomendación

La cobaya que sufre estos síntomas se podrá recuperar si descubrimos los síntomas a tiempo. Para ello, el cobaya será inmediatamente rociado o bañado en agua fresca. Una vez realizado este primer auxilio, deberíamos ponernos en contacto con un veterinario especializado a la mayor brevedad.
HONGOS

Pueden aparecer por estrés, falta de vitamina C, carencia de fibra en la dieta. Causa la caída del pelo en mechones, rascado, costras en la piel y caspa. Los síntomas pueden parecerse mucho a los de una afección de ácaros, por lo que un cobaya con hongos suele ser tratado primero contra los ácaros. Si este tratamiento falla habrá que sospechar de los hongos.

Síntomas comunes:

■ Caída de pelo. El pelo se cae en mechones unidos por costras.
■ Rascado.
■ Costras en la piel
■ Caspa.
■ Llagas.

Los hongos a menudo aparecen como una infección secundaria a otras enfermedades. En los casos más leves estos desaparecen cuando la enfermedad principal se cura.

¿Cómo se propagan los hongos?

Los hongos se reproducen por esporas que pueden permanecer “dormidos” en cualquier lugar durante años y años (quedan latentes)

Si tu cobaya finalmente resulta que tiene hongos, tienes que separarla de las demás y limpiar la jaula donde estaba (y compartía con las demás) con algún desinfectante especial que elimine las esporas de los hongos. Si mantienes a las cobayas juntas, pueden acabar contagiadas todas.

Es importante decir que los hongos son muy contagiosos y, como acabo de decir, se propagan de cobaya en cobaya. Sin embargo, sólo la tiña puede ser contagiada a otros animales e incluso a los humanos, pero, afortunadamente y como ya hemos comentado, este tipo de hongo es muy raro encontrarlo en nuestras cobayas.
CATARATAS

La raza abisinia y razas mestizas que lleven algo de abisinia, son las más propensas a tener cataratas, aunque el resto de razas también la sufren.

Se puede considerar parte del proceso de envejecimiento del animal ya que casi siempre afecta a ejemplares de edad.

Recomendación

La cornea del ojo se vuelve opaca y por tanto la visión se reduce considerablemente. A pesar de todo, el animal se adaptará poco a poco a esta condición. Una recomendación para tratar de evitar esto es incluir en su dieta vegetales como la zanahoria: al igual que para los humanos, es beneficiosa para la visión. Es un alimento que pueden tomar tres veces a la semana y siempre separado de sus ensaladas o menú (es algo que deben tomar aparte, si la toman junto con otras verduras, la zanahoria fermenta y dan gases)

PARÁSITOS INTERNOS

Como todos los animales que pastan, las cobayas pueden ingerir todo tipo de bacterias al tomar los alimentos del suelo, afectando algunas de estas bacterias negativamente al proceso digestivo. Esto puede resultar en el crecimiento de flora intestinal extraña que se alimenta de la comida que llega al intestino y, por lo tanto, no es procesada para el beneficio del animal.

El síntoma más habitual en los animales afectados y con problemas ocurre cuando el cobaya come muy bien (incluso más de lo habitual) pero se ve claramente que pierde peso.

Recomendación

Lo más adecuado es que tu veterinario que te proporcione un antiparásitos interno para tu cobaya, y más si planeas sacarla a pastar a un jardín o campo. En cuanto a parasitos EXTERNOS, existen en el mercado una gama de sprays con que el evitar que todo tipo de bichines se puedan ir con tu cobaya si la sacas al aire libre.
PODODERMATITIS

La pododermatitis ulcerativa es una infección dolorosa que afecta a las patas de las cobayas. La planta de la pata se hincha y pueden aparecer costras o sangrado. Cuando ocurre esto las cobayas evitan moverse, se muestran inactivos y pierden peso. Es obvio, sienten dolor en las plantas de sus patitas y por eso evitan caminar. Si la infeccción llegara hasta el hueso, sería necesaria la amputación de la pata, por eso hay que evitar las causas que provocan la pododermatis como la obesidad, pisos de alambre, deficiente limpieza de la jaula… o incluso algún “animal” que ha usado como lecho higiénico para ellas la arena del gato (es abrasiva, PROHIBIDO USARLA CON COBAYAS)

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Tratamiento

Es tu veterinario de exóticos el que debe actuar. Las pododermatitis no son sencillas de curar, tal vez sea necesario hacerle una placa a tu peque para ver hasta dónde llega. Él será el que ponga tratamiento.

La mayor parte de las pododermatitis, se tratan con una pomada antibiótica. Habrá que realizar una buena higiene de las patitas varias veces al día, y aplicarle algún tipo de antiséptico.

Evitemos esta dolencia manteniendo aseada la jaula de nuestro peque, seca, y administrándole una correcta alimentación.

PIEDRAS EN EL RIÑON

La cobaya afectada grita de dolor mientras trata de orinar. Las piedras en el riñón normalmente vienen derivadas del exceso de calcio (por una dieta rica en este elemento) que produce piedras en el tracto urinario. Por eso es importante que verduras como las acelgas (contienen mucho calcio) y en general verduras muy muy muy verdes, sólo sean administradas una vez a la semana (a diario puede comer endibias, escarola… aprende más aquí). Al igual que los piensos, debemos elegir uno que no sobrepase el 0,6% de calcio y no contenga heno de alfalfa (un pienso de calidad está hecho con heno). En cuanto al heno, no debe ser de alfalfa. El heno de alfalfa sólo está recomendado durante el crecimiento, para cobayas menores de 6 meses

Recomendación

A menudo las piedras pueden ser extirpadas quirúrgicamente o a través de ultrasonidos.

No conviene en estos casos alimentemos al cobaya con comidas ricas en calcio, como el heno de alfalfa o los compuestos basados en alfalfa.
ESCORBUTO

El organismo de los cobayas no puede producir su propia vitamina C ni tampoco almacenarla, de manera que debemos sumistrarsela de modo diario. La deficiencia de vitamina C da como resultado la enfermedad llamada “Escorbuto”, la cual se caracteriza por la inapetencia, hinchazón, dolores generales, inmovilidad, pobre desarrollo de huesos y dientes, y sangrado espontáneo de las encías. Además se pueden presentar descamaciones en la piel (este suele ser el primer síntoma de carencias de vitamina C)

Recomendación

Lo más natural, es darle a tu cobaya al menos 30 gramos de pimiento ROJO al día (tampoco hay que pasarse con las cantidades ya que su morrito se puede ulcerar si le das mucho pimiento, ES ÁCIDO). También una cápsula de Redoxon por litro de agua está indicada en casos de deficiencia de vitamina C.

Muchos piensos llevan en su composición Vitamina C, pero ésta además de ser insuficiente, acaba “evaporándose”: con las continuas aperturas y cierres del envase, la vitamina C se oxida y desaparece. En definitiva, se produce una pérdida de propiedades.

¿Dudas?

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█ Piensos para cobaya

Ariel usa El Living World Green. No contiene cereales, está fabricado con diferentes tipos de henos y su presentación es en pellets (pienso tipo barritas, es importante que el pienso sea así para que se lo coma todo sin discriminar y evitar que tu cobaya seleccione lo que la gusta y lo que no, lo deje)

Igualmente te dejo un listado de piensos con el que poder guiarte. ¡Eso sí! Recuerda que es un complemento, lee aquí más info sobre su alimentación esencial. Y no te asustes al leer alta gama, no se paga más de 17 euros por un saco que te durará seis meses mínimo.

Abajo de la lista podrás ver algunas tiendas online donde poder adquirir los pienso de alta y media gama.

Gama alta Gama media Gama baja
Oxbow – Healty Guinea Pig (Prescripción Veterinaria)
Oxbow – Essentials (Pienso cobaya adulta)
Oxbow – Essentials (Cobaya joven y en reproducción)
Versele-Laga
(Cavia Nature)
Versele-Laga(Cavia Pro)
Versele-Laga
(Cavia Complete)
Versele-Laga
(Cavia Nature Re-balance)Versele-Laga Crispy Pellets
Novopet
JrFarm Grainless Complete Beaphar Care Plus Friskies (todos)
Bunny Traum Hierbas Exact RaimbowGuinea Pig Cunipic
Bunny Traum Basis Supreme Science Selective Carrefour
Amora Cavia Nature Burgess Excel– Guinea Pig Versele-Laga
(Cavia Crispy)
Zupreem Sluis Cobaya Menu Vitakraft Cobayas Vita Special Kids
Vitakraft Cobayas Vita Regular
Vitakraft Cobayas Vita Best Age
Vitakraft – Menu Emotion Beauty
Vitakraft – Menu Aroma Cobaya
Living World Green Cobaya Adulto

Living World Green Cobaya Joven
KIKI – OPTIMUM Tima Mega C
Quiko – SunnyGreens Alimentacion Premium
Witte Molen – Cobayas Premium
Gerty Guinea
Beaphar – Xtravital
JR Farm Wellness
Mucki
Natura Diet Cobayas
Konik Guinea Pigs

**GUÍA DE COMPRAS** (Haz click sobre el nombre para ver el producto en tienda)

Mascotanature:
Miscota:
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█ Alimentos PROHIBIDOS en cobayas

Hay alimentos que son tóxicos para ellas y las pueden hacer enfermar. Son los siguientes:

LECHUGA ICEBERG

PUERRO

CEBOLLA Y CEBOLLETA

PATATA Y DEMÁS TUBÉRCULOS


Contiene un alcaloide toxico, la solanina.

AJO Y AJETES

AGUACATE

OTROS ALIMENTOS PROHIBIDOS:

Leche y derivados lácteos, y en general, todos los alimentos de procedencia animal, alimentos precocinados, productos congelados, zumos envasados, frutas en almíbar, hongos, legumbres, chocolate, hojas del tomate, áloe vera.

Además hay que evitar: Cereales en grano o semillas, las cobayas no son animales granívoros, son muy grasos y altos en azúcares, a la larga les dañan el hígado. Ocasionalmente pueden comer algún fruto seco como las nueces, a modo de premio o recompensa. Tampoco deben comer pan ni aunque sea duro, no les ayuda a desgastar los dientes y su miga les provoca gases.

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█ ¿Qué verduras y frutas puede comer mi cobaya? ¿Con cuánta frecuencia?

VERDURAS  

Las verduras de hoja verde deben constituir el 75% de su ración de verduras diaria. Siendo la base de sus ensaladas, a las cuales añadiremos otras verduras y hortalizas, de manera que nos aseguremos que toman tres tipos diferentes de verduras y hortalizas al día. Si hablamos de cantidades, calcularemos que la ración diaria sea aproximadamente y como anteriormente dijimos un 10% de su peso corporal.

Obviamente, no tienes porqué comprar absolutamente todos estos productos para tu cobaya, te arruinarías o no tendrías espacio en el frigorífico. Muchos de estos productos seguro que los comprarás para ti mismo, e igualmente y como consejo personal, con que tengas endibias, acelgas, escarola, tomate, pimiento y algo más, tu cobaya estará bien alimentada. Procura ser variado.

VERDURAS QUE PUEDEN COMER A MENUDO (INCLUSO A DIARIO):

ESCAROLA

Rica en fibra y baja en grasa. Contiene vitaminas del grupo B y C. No provoca hinchazón y gases como la lechuga.

ENDIBIA

Alta en fibra y rica en vitamina A. Además les chifla.

Calcio: 52 mg
Vitamina C: 6 mg
Vitamina A: 2050 IU

RÚCULA

Es antioxidante, contiene vitamina A en forma de carotenos. Además es rica en vitamina C y minerales.

Vitamina C: 15 mg.

CANÓNIGOS

Facilita la digestión. Contiene vitaminas A, C, B6 y E.

RADICCHIO O ACHICORIA

Favorece la función hepática.

PIMIENTO

Alto contenido de vitamina C:

Pimiento rojo: 118,6 mg
Pimiento verde: 80,4 mg

VERDURAS QUE HAY QUE DAR CON MODERACIÓN, SÓLO 1 Ó 2 VECES POR SEMANA:

APIO

Contiene muchos oxalatos.

Ventajas: Diurético.
• Alimento rico en Potasio (320mg por cada 100gramos de apio)
• 100gr de apio: 40mg de calcio.
• 100gr de apio: 7mg de vitamina C.

ACELGAS

Ricas en betacarotenos, vitamina C y K. Contiene bastante calcio.

Ventajas: muy útil para los problemas de los riñones y de las vías urinarias. Aumenta el flujo de orina y alivia las irritaciones.
Desventajas: alto contenido en calcio.
Vitamina C: 30 mg
Calcio:51 mg

ESPINACAS

Es uno de los alimentos anticancerígenos más destacados. Es rica en vitaminas y minerales. No dar en exceso por su contenido en ácido oxálico, que combinado con otros alimentos forma oxalatos.

BERROS

No deben comerlos en exceso, pueden irritar las vías urinarias y el estómago.

ZANAHORIA

Es rica betacarotenos, pero no deben consumirla con mucha frecuencia ni en porciones muy grandes, pues tienen muchos azúcares, que pueden provocarles gases y otros problemas digestivos.

Las hojas también pueden comerlas una vez por semana.

CALABAZA

Alta en fibra y vitamina C.
Alto contenido en beta-carotenos (provitamina A)
100gr de calabaza: 27mg de calcio.
100gr de calabaza: 14mg de vitamina C.

Dar pequeñas porciones y no más de 1 vez por semana. Muchos azúcares.

TOMATE

Rico en vitaminas A. Contiene muchos azúcares.

Vitamina C: 13,7 mg

La planta del tomate y las hojas son tóxicas.

CALABACÍN

Vitamina C: 9 mg

Vitamina A: 340 UI
Calcio: 15 mg

Recomendable para cobayas con problemas de peso.

ALCACHOFA

Protege el hígado. Ayuda a la digestión por su contenido en fibra.
Nivel moderado de oxalatos.

BERENJENA

Hay que tener cuidado con el fruto poco maduro y las partes verdes ya que contienen un alcaloide tóxico.

Vitamina C: 2,2 mg

PEPINO

Gran contenido de fibra. Es altamente diurético.

Recomendable para cobayas con sobrepeso.

Vitamina C: 7 mg
Calcio: 18,45 mg

JUDÍAS VERDES

Hay que darles sólo las vainas (sin las semillas de dentro).

Alto contenido de oxalatos.

Vitamina C: 16,3 mg
Calcio: 37 mg

COLIFLOR

De la coliflor sólo pueden comer las hojas verdes, la parte blanca no.

BRÓCOLI

Dar en cantidades moderadas, preferiblemente las hojas y tallos.

Vitamina C: 93 mg.

REPOLLO

Dar con moderación, las coles producen gases.

COLES DE BRUSELAS

Son diuréticas. Dar con moderación.

Calcio: 42 mg
Vitamina C: 85 mg

FRUTAS 

Las frutas hay que dárselas de forma moderada, una porción no muy grande 1 o 2 veces por semana, es suficiente. Tienen muchos azúcares, por lo que deben suministrarse en cantidades muy limitadas.

KIWI

Alto contenido en Vitamina C: 92,7 mg


MELÓN


Rico en vitamina C. Lo agradecen mucho en verano, alivia el calor.

SANDÍA

Alto contenido de antioxidantes.

CEREZAS

Fuente de betacarotenos.

FRESAS



Vitamina C: 59 mg

MANZANA

Combate tanto la diarrea como el estreñimiento. Para esto último es buena tomándola con piel.

MELOCOTÓN

Son ricos en carotenos, por lo que tienen propiedades antioxidantes.

Son diuréticos.

NECTARINA


Rica en vitamina C y carotenos. Contiene fibra.

ALBARICOQUE

Altos en betacarotenos.

Cuidado con la semilla, puede producir intoxicaciones, incluso la muerte.

PERA

Diurética. Alta en vitaminas y minerales.

Las semillas y las hojas son tóxicas.

PLÁTANO

Alto contenido de azúcares, dar sólo una rodaja pequeña.

PAPAYA

Altamente digestiva, gracias a su contenido en papaina, una enzima que ayuda a la descomposición de las proteínas, facilitando la digestión.

Vitamina C: 61 mg

PIÑA

Como la papaya, es muy digestiva, por su contenido en bromelina, otra enzima que ayuda a la descomposición de las fibras de proteínas.

MANGO


Rico en betacarotenos y vitamina C. Altamente digestivo, al igual que la piña y la papaya, contiene enzimas que facilitan la descomposición de los alimentos.

FRAMBUESA


Las hojas del frambueso contienen muchos taninos, que pueden producir estreñimiento o intoxicación por acumulación.

CIRUELA


Tiene efecto laxante.

OTROS ALIMENTOS DE CONSUMO OCASIONAL Y MODERADO: 

Lechuga (excepto la Iceberg), copos de avena o cebada sin procesar y sin azúcar, hierbas aromáticas, perejil (cuidado con el perejil porque es tóxico y abortivo en grandes cantidades). Mira la lista de alimentos prohibidos.

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█ Alimentación de las cobayas

Una alimentación correcta es muy importante para la salud de nuestras cobayas, prevenir enfermedades y evitar sobrepeso. Las cobayas son animales ESTRICTAMENTE herbívoros por lo que su dieta debe estar basada en alimentos vegetales.

HENO

El componente fundamental de su dieta es el heno, que deben tener siempre a su disposición y en cantidad ilimitada. Supone el 70% de su alimentación, el heno tiene mucha fibra por lo que es imprescindible para asegurar un buen funcionamiento del aparato digestivo de estos pequeños animales. Además, también les ayuda al desgaste de los dientes (a las cobayas al igual que los conejos, jamás les dejan de crecer los dientes), ya que si sufriese un sobrecrecimiento dental o molar, nuestra cobaya dejaría de comer. Tenemos que tener en cuenta que el heno es de lo que más deben tener. Debemos disponer de una henera en su jaula donde la cobaya tenga acceso 24 horas al heno. Es el alimento principal.

VERDURAS

En segundo lugar, las cobayas necesitan comer diariamente verduras frescas y variadas (nunca congeladas o cocinadas), en especial aquellas que más vitamina C tienen, y fruta una o dos veces por semana (no más por su contenido en fructosa, eso les engorda). Las cobayas no pueden sintetizar la vitamina C y tener reservas de ella en el cuerpo para prevenir todo tipo de enfermedades como resfriados (prácticamente mortales en ellas) o escorbuto, por lo que necesitan recibir diariamente esta vitamina a través de los alimentos. El pimiento rojo o amarillo es uno de los alimentos que más vitamina C proporciona y con que consuman 30 gramos diarios es más que suficiente.

En cuanto a las cantidades de verdura que deben llevar las ensaladas que les ofrezcamos a nuestras cobis, debe ser el 10% de lo que pese nuestra bolita: si tu cobaya pesa 900 gramos, le pondremos 90 gramos de verduras de manera diaria. También depende un poco de lo comilón que sea, si en diez minutos se lo ha comido todo, es la cantidad adecuada; si en diez minutos aún no acabó, tal vez es demasiado. En mi caso personal, a mi pequeña Ariel le ofrezco dos ensaladas diarias, de 50 gramos cada una, una por la mañana y otra por la noche SIEMPRE A TEMPERATURA AMBIENTE y lavadas (se sacan un ratito antes de la nevera y ya está). Durante la tarde, come heno. Ariel pesa 950 gramos.

FRUTAS

Volviendo al tema de las frutas, otros productos como las naranjas o las mandarinas contienen un gran porcentaje de vitamina C, pero no hay que caer en el error de dárselas a diario, es más, como experiencia personal de propietaria de cobayas, no se las doy NUNCA. Son cítricos y como tales son ácidos, un consumo excesivo puede quemarles los labios (las cobayas tienen labio leporino, todo alimento que ingieran pasa por esa zona, con lo que están expuestas a sufrir de irritaciones y degradación del tejido si se les da productos muy ácidos y de manera constante). De igual modo pasa con el pimiento, hay que darles una cantidad necesaria para que tengan sus niveles de vitamina C en orden, pero jamás pasarse. Por norma general, las frutas sólo se deben dar una o dos veces a la semana y en pequeñas cantidades, debido a su contenido en fructosa (les ceba). Con el plátano por ejemplo, una rodajita pequeña es más que suficiente.

PIENSOS

El pienso (o alimento completo), bajo mi opinión personal, es un excelente complemento. Bien es cierto que a las cobayas es lo que más les suele gustar, no es lo que más deben comer. Para las que no llegan a los seis meses de edad, viene muy bien para que crezcan sanotas; en etapa adulta supone un aporte extra de energía (ten en cuenta que las verduritas apenas aportan calorías).

Lo piensos están principalmente hechos con heno. Un buen pienso debe tener como mínimo:

Un 20% de fibra. Al tratarse de alimentación seca, debe contener un alto contenido en fibra para que nuestro peque no sufra de estreñimiento. Un pienso carente de fibra sólo haría que producir heces secas y por tanto, provocar una difícil expulsión de ellas.

Igual o menos de 0,6% de calcio. Cuando son pequeñajos se puede pasar por alto que estos niveles suban algo más, ya que el calcio les vendrá bien, pero elegir un pienso para una cobaya adulta que tenga mucho calcio no es de lo más aconsejable, ya que un exceso de calcio puede hacer que se deposite en sus vías renales o en la vejiga, provocando diversos cálculos o piedras.

No debe sobrepasar el 3% de grasa. En la elaboración y extrusionado de piensos se usan grasas y aceites, estos no deben pasar el 3% si no queremos cebar a nuestra cobaya y confundirla con un balón de fútbol americano.

Esto es lo aconsejable y sobre todo lo más saludable para tu cobaya, aunque bien es verdad que en el mercado encontrarás piensos de todo tipo que muchas veces aunque los vendan y los promocionen como los mejores, no son los más adecuados o no cumplen con lo mínimo. Mi consejo es que no te dejes llevar por un precio sumamente atractivo; tal vez estás comprando morralla y no lo sabes. Es normal que al principio no sepas mucho sobre el tema, pero sinceramente aunque te gastes 15 euros en un saco de pienso de 2 kilos, una cobaya sólo consume al día una cucharada si es adulta y dos si tiene menos de seis meses, con lo cual ese saco te va a durar meses y meses. Y como dije al principio de este apartado, es sólo un complemento.

También está la problemática de que en la mayoría de tiendas no venden piensos para cobayas o si lo venden… es malo y encima caro. Algo muy importante: las cobayas NO son granívoras, por favor, prescinde de comprar piensos que contengan semillas o granos, ya que además de engordar y poder partirse un diente al intentar comerlo, les hace daño al hígado. Mira este listado de piensos.

Si en tu localidad no encuentras el pienso ideal, existen tiendas online que te sirven a casa en toda España. Mascotanature, Miscota y Tiendanimal son algunas de ellas.

AGUA

Debe de disponer de agua a temperatura ambiente todo el día, nunca hay que servírsela directa de la nevera ni tampoco del grifo (lleva cloro, y si no es bueno para ti tampoco para tu cobaya). Los bebederos ideales son los tipo botella, ya que con los bebederos planos o cuencos sólo harían que mojarse ellas mismas (arriésgandose a resfriarse y morir) y ensuciar el agua con heno, pienso o heces.

¿Dudas? Deja tu comentario.

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█ No sé la edad de mi cobaya, ¿puedo guiarme por su peso?

Claro que sí. Lee con atención lo siguiente:

Las cobayas son animales pequeños y culones; de su masa corporal del 7 al 15% es grasa. Generalmente los machos son más robustos y pesados que las hembras. Las cobayas domésticos si no reciben la alimentación idónea que incluya verduras a diario, engordan muy rápidamente ya que son animales muy dados a la obesidad.

Sin problemas de salud ni de peso, un ejemplar de cobaya mide y pesa lo siguiente según su edad:
Cobaya recién nacido: Nacen con un tamaño de 10 cm aproximadamente y su peso es de 70-100g. Nacen relativamente grandes, se nota como la cabeza es muy grande, como se aprecia en esta foto

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Aunque este peso varia según el número de crías que han nacido, cuantas más nacen menos pesan. En los primeros días después del nacimiento el peso se estaciona, incluso se pueden perder unos gramos; después empiezan a engordar rápidamente a razón de 3 o 4g por día hasta el 13º día después del nacimiento.
13 -17 días: El peso de nacimiento se multiplica y pasan a pesar 140 -200 gramos y miden entre 13 y 15 cm.
4 – 8 semanas: Pesan entre 200 – 400 gramos y miden 19 cm.
18 semanas: Pesan 600 – 900 gramos y miden 23 cm. A partir de esta edad crecen más lentamente y el peso se comienza a estabilizar, no engordan tan rápido.
15 meses: El desarrollo físico ha finalizado y el cobaya se considera adulto. A los 15 meses se pueden diferenciar los distintos tamaños entre machos y hembras: el macho pesa entre 1.000 – 1.500g y la hembra entre 800 – 1.300g, los dos con 27cm de longitud. Estas tallas nos dicen que pertenecen al grupo de roedores de tamaño medio. Todo igualmente depende de la raza, por ejemplo la raza de cobaya americana tiende a ser más grande y rolliza que la peruana, estando ambas ya en etapa adulta.

Las cobayas tienen una vida de unos 5 – 8 años, aunque ha habido cobayas que han llegado a los 15 años, pero esto es muy inusual. Querámoslas todo lo que podamos 😉

█ Primeros días de una cobaya en casa

Las cobayas son mascotas simpáticas, divertidas y sociables. Sin embargo, también son asustadizas por naturaleza porque cuando están en estado salvaje son la presa de muchos depredadores, por lo que su nivel de desconfianza ante lo desconocido es alto.

Es habitual que estén todo el día escondidas si tienen una caseta donde hacerlo o que ellas mismas se busquen sus propios escondites (debajo de una manta, de un bol de heno, etc. ) También es habitual que se queden quietas, como si fueran de piedra, o que no coman durante varios días ( a veces comen de noche, cuando no hay nada ni nadie que las pueda “molestar”). Y, por supuesto, es completamente normal que corran a esconderse cuando las queremos coger. (Este comportamiento puede ser habitual incluso después de llevar mucho tiempo con nosotros).

Nuestra forma de actuar con nuestra cobaya determinará el éxito. Unos breves consejos os podrán ayudar con esto.

-Cuando una cobaya llega a casa, lo mejor es dejarla tranquila durante un par de días hasta que ella se vaya haciendo a su jaulita y cogiendo confianza en su nuevo hogar. Por ello, es bueno evitar el impulso de cogerla inmediatamente y darle un tiempo para que se vaya acostumbrando a su nuevo hogar. Deberemos dejar que nos huela y que nos vea.

-Después de este tiempo, tendremos que ir ganándonos su confianza. Nuestro lenguaje corporal es muy importante. No le acariciaremos de manera brusca, siempre con suavidad, hablándole dulce, sin gritar y a su altura, ya que se pondría muy nerviosa y avisaría mediante chillidos como una señal de alarma. Si la jaula está en el suelo, nos tumbaremos para que nos vea bien. Las cobayas tienden a creer que todo el que se acerque a ellas es un depredador y que quiere hacer de ellas su presa, así que por esto debemos dirigirnos siempre a su altura. Si está sobre una mesa, nos agacharemos o nos sentaremos en una silla. Acabará por reconocer nuestro físico y nuestra voz.

-La sacaremos de la jaula y la pondremos encima de la cama, por ejemplo, con nosotros, para que tenga libertad para inspeccionarnos, olernos… Mi consejo es que pongáis sobre la parte de la cama donde va a estar la cobaya un empapador o salvacamas (los venden en supermercados y farmacias) por si acaso hiciese pis, no malograr nuestra ropa de cama.

ARIEL 1 AÑO

La acariciaremos muy suavemente y el máximo tiempo posible, pero de manera progresiva tras la llegada al hogar, no de golpe. Y siempre debéis hacerlo cuando esté tranquila, para que os asocie con una sensación de bienestar.

La daremos verduras en mano, las que más le gusten. Las endibias les chiflan y las pueden comer a diario. Es bueno que te asocie con cosas buenas (como la comida). Así entraréis en confianza.

-Podéis tapar parte de la jaula (con una mantita si es invierno, además la protegerá de corrientes que la podrían hacer enfermar) para que tenga un refugio, para que se sienta segura, y en definitiva un lugar para descansar.

-Si le gustan los masajes con las yemas de los dedos o con la palma de tu mano, o disfruta con el cepillado, no dudes en hacérselo. Escucharás como un “brrr brrr” que significará que se encuentra muy bien.

-Mejor dos que una sola. Las cobayas son seres gregarios, por lo que viven mejor en compañía. Tu cobaya no tendrá tiempo para aburrirse ya que podría jugar con un compañero, pero si por espacio o economía no puedes tener más de una cobaya, no pasa nada. Tú también la puedes hacer feliz con tus cuidados y compañía.

-Pop-corning. A veces la verás en su jaula moviéndose de manera brusca y espasmódica. No te preocupes: es el llamado “pop-corning” y es signo de absoluta felicidad. Lo hacen para liberar energías, ¡es positivo! Lo hacen principalmente cuando son jovencitas.

¡Mirad el siguiente vídeo, aplicad todos estos consejos y mucha suerte!